samedi 25 février 2012

Haiti Without a Prime Minister Again: Is This Reconstruction or ‘Deconstruction’?

By Tim Padgett

Source:, February 25, 2012

This article was written by Tim Padgett in Miami with Susana Ferreira in Port-au-Prince
Speaking to his nation Friday night, Feb. 24, Haitian President Michel Martelly sported several pink bracelets that read Tet Kale, or “Bald Head” in Creole, a political slogan referring to Martelly’s own shaved pate. Unfortunately, it’s the Haitian government that’s looking pretty bald at the moment after Friday’s resignation of Martelly’s Prime Minister, Garry Conille, who had only been on the job for four months. In his two-minute television broadcast, Martelly urged Haitians and the international community to “stay calm. We have already taken every step so that the state my continue to work normally.”
But Haiti, the western hemisphere’s poorest nation and arguably its most dysfunctional government, doesn’t work normally in the best of times – and Conille’s sudden departure is a politically seismic shock to Haiti’s recovery, two years after an earthquake that wrecked the country and killed more than 200,000 people. It was also a product of what looks increasingly like an intractable standoff between a populist President, a former carnival singer known as “Sweet Micky,” who seems as imperious as he is inexperienced, and an opposition-controlled Parliament run by entrenched establishment pols who can’t accept an outsider head of state. “This is a big, senseless step backward,” one western diplomat in Port-au-Prince told TIME. “It’s the last thing Haiti needed right now.”
The diplomat’s sentiments are being echoed around the international community – Canadian Foreign Affairs Minister John Baird said the Conille resignation “causes further instability at a time when the Haitian people face serious hardship” – and for good reason. Thanks to the acrimony between President and Parliament, Haiti went without a Prime Minister – who runs the government and therefore oversees disbursement of earthquake recovery funds – for more than six months after Martelly was sworn in last May. During that time, nervous international donors withheld billions of dollars for reconstruction projects.
Conille’s installation as Haiti’s No. 2 leader had buoyed them. A U.S.-educated doctor and veteran of U.N. development work, Conille was a top aide to former U.S. President Bill Clinton in the latter’s role as special U.N. envoy to Haiti. In the past four months, Haiti has seen a series of high-profile investments, including the announcement of a $45 million Mariott Hotel and the construction of the Caracol Northern Industrial Park, a $300 million project set to cut ribbon for its first tenant in a matter of weeks. But the new political crisis suddenly renders the future of these and other projects uncertain. Now, after the recent momentum, as Martelly sought to build confidence in Haiti’s potential as a manufacturing, agriculture and tourism hotspot – he insisted Friday that “the country is starting to take off” – his government could find itself back at square one.
And the reasons seem as boorish as they are byzantine. If Conille’s appointment had encouraged the international community, it put domestic pols on edge from the start. Among the sore points that led Martelly, cabinet ministers and parliamentarians to push Conille out: arguments over interpretations of the Haitian Constitution, particularly the powers of the PM versus the President’s; a Senate-led investigation into the alleged dual nationality of Martelly, Conille and other high-ranking government officials (Conille had urged those being targeted to comply and submit documents, while Martelly had advised them not to, calling the probe a conspiracy against him); and Conille’s push to audit $300 million in post-earthquake contracts awarded under his predecessor, Jean-Max Bellerive, a cousin of Martelly’s.
Disagreements between Martelly and Conille had become more public in recent weeks, with the President even arriving unannounced at Conille’s house one evening for an angry exchange. Still, Conille insisted two weeks ago that he wouldn’t step down, that he was in it for the long haul.
But when the government returned to work on Thursday, Feb. 23, after the bright revelry of Carnival, the political mood turned darker. Cabinet ministers and other officials did finally comply with the investigating Senate commission’s request for nationality and travel documents, but they reportedly wore pink Tet Kale bracelets to make it clear they backed Martelly and not Conille. They then openly boycotted a scheduled meeting with the PM – who, humiliated, having lost control of his cabinet and facing the prospect of a no-confidence vote in Parliament, felt “obliged,” as he wrote in his terse resignation letter, to quit.
Conille, a consummate technocrat, can also be blamed to a certain degree for political naivete if not arrogance: running the Haitian government requires more rough-and-tumble shrewdness than a career in the U.N. usually instills. He perhaps could have done more, for example, to assuage concerns in the Parliament that he felt more loyalty to the U.N., Clinton and foreign investors than to Haiti.
Even so, his ouster makes Martelly’s government and Parliament look more foolish and petty than ever. Half the earthquake rubble has yet to be cleared away in Haiti, but the Senate has chosen to make a dual-nationality witchhunt one of its priorities? Given Haiti’s long and ugly history of official corruption, it’s natural that international donors want to see more transparency in the use of their reconstruction billions – and yet when Conille tried to inspect the post-earthquake books, Martelly and his allies pushed back, making it look all the more to the outside world that Haiti has something to hide.
Meanwhile, the Haitian media report that violent crime is up sharply in the capital, Port-au-Prince, during the crisis – with one major daily, Le Nouvelliste, calling the current situation “deconstruction” instead of reconstruction. Conille will stay on to manage routine affairs until a new PM is nominated; Martelly promised the search for Conille’s successor would begin soon, and that government officials and Parliament would resolve the crisis quickly. “Like it or not,” he said, using one of his slogans, “victory is for the people.” But not with a government like this.

samedi 11 février 2012

Une image vaut mille mots: rencontres de chefs d'État ou de gouvernement

Le Président Michel Joseph Martelly cherche des opportunités pour son pays et pour les citoyens de son pays. Il renforce la coopération avec Cuba, le Vénézuela, entre autres choses, sans négliger la coopération incontournable entre Haïti et les États-Unis d'Amérique. Pourtant, certains secteurs adverses, nostalgiques de leur règne anarchique d'hier, mettent des pelures de banane sur le chemin du Président Martelly. «Cela n'a pas de bon sens», comme on le dit au Québec. Le Président Martelly saura éviter, j'en suis sûr, ces pelures de banane.

Le Président Martelly, je l'ai déjà dit, fait ce que j'aurais fait si j'étais Président d'Haïti...

Je rapporte, ci-dessous, quelques images qui parlent d'elles-mêmes.

1) Pierre Trudeau et Fidel Castro

Fidel Castro en compagnie du Premier ministre Pierre Trudeau, son épouse Margaret
et l'un de leurs fils que Fidel surnommait Micha-Miche.
Photo  (datant de 1976) trouvée sur le Web. 

Fidel Castro et Pierre Trudeau
Photo utilisée par Radio-Canada en 2006 (1)

Pierre Elliot Trudeau, Premier ministre du Canada pendant plusieurs années et pendant plusieurs mandats, a toujours entretenu d'étroites relations avec Cuba et son leader suprême Fidel Castro, à la barbe des américains et en pleine période de guerre froide. Trudeau et Castro étaient en plus des amis proches. Je devine que ces deux hommes de loi ont dû échanger pendant de longues heures sur les grandes questions qui les intéressaient tous les deux.

« J'ai grandi en sachant que, dans le panthéon de nos liaisons et amitiés familiales, Fidel Castro était parmi nos plus intimes. À la maison, nous gardions une photo de Fidel, dans son complet militaire, portant dans ses bras mon frère Michel qui n'était alors qu'un bébé joufflu. Lors de cette première rencontre, en 1976, Fidel avait même donné à Michel son surnom définitif: Micha-Miche. » — Alexandre Trudeau (La Presse, 15 août 2006)

2) Joseph Michel Martelly et Raoul Castro

Présidents Raoul Castro (Cuba) et Michel Joseph Martelly (Haïti)
Source: Page FaceBook de Michel Martelly, automne 2011.

3) Joseph Michel Martelly et Hugo Chavez

Présidents Hugo Chavez (Vénézuéla) et Michel Joseph Martelly (Haïti)
au sommet de l'ALBA le 4 février 2012.
Source: Page FaceBook de Michel Martelly 

P.S. Deux photos additionnelles.

4) L'ex-Président Jimmy Carter et le président Fidel Castro

L'ex-Président américain Jimmy Carter et le Président cubain Fidel Castro
aux funérailles de l'ex-Premier ministre Pierre Elliot Trudeau à Montréal, le 3 octobre 2000.
Photo trouvée sur le Web.  

L'ex-Président américain Bill Clinton et l'ex-Président haïtien Jeau-Claude Duvalier
le 12 janvier 2012 en Haïti, aux cérémonies commémorant le tremblement de terre du 12 janvier 2010.
Source: page FaceBook du Président Jean-Claude Duvalier. 


(1)  Relations avec le Canada, mise à jour du 22 décembre 2006

samedi 4 février 2012

Haïti: De «l'union intime» entre le Premier ministre et son Président

Par Dr. Pierre Montès

Le Président Martelly veut le plus grand bien au plus grand nombre d'haïtiens. J'aime beaucoup ça.

Il est sur tous les fronts 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

C'est ce genre de Président qu'Haïti avait besoin depuis 1986.

Pendant vingt-cinq ans, des avalanches de boues (lavalas) ont envahi les maisons, les champs et les rues. Le temps du grand nettoyage des lieux est enfin arrivé. Le Président Martelly organise ce nettoyage. De plus, il tient à y participer directement, quotidiennement. J'aime beaucoup ça.

On ne pourra pas empêcher le Président de participer au koumbit qu'il est en train d'organiser! Que chaque ministre du gouvernement, y compris le Premier ministre, se le rappelle constamment. Sinon, le Président le leur rappellera à chaque fois.

Le Premier ministre Garry Conille doit se considérer comme le paratonnerre du Président Michel Martelly. Il doit donc le protéger contre les attaques des ses adversaires en tout temps et en tout lieu. 

Le Premier ministre Garry Conille a le devoir de tenir le chef de l'État, son Président, au courant de ses activités en tant que chef du gouvernement.

Il doit exister entre les deux hommes un lien si étroit et si fort que les parlementaires ne pourront jamais réussir à le relâcher.

Il est bon que le Premier ministre ait toujours en tête l'histoire de Tarpeia. Il ne doit pas se laisser amadouer par ceux qui sont contre le changement, ceux qui sont contre le Président Martelly.

Du Président Martelly, je dirai au Premier ministre Conille, paraphrasant les conseils de Kerverseau à Hédouville au sujet du comportement que ce dernier devait avoir vis-à-vis de Toussaint Louverture:

«Les forces qui vous manquent, vous les trouverez dans votre union intime avec le Président Michel Martelly. C'est un homme de grand sens, dont l'attachement à Haïti ne peut être douteux, dont la fermeté égale la prudence..., qui jouit de la confiance de toutes les couleurs et qui a sur la sienne un ascendant qu'aucun contrepoids ne peut balancer. Avec lui, vous pouvez tout. Sans lui, vous ne pouvez rien.» 

Quant au Président Martelly, je lui dirai simplement ce que m'avait dit le Général Pierre Merceron, Ministre de l'intérieur et de la défense nationale, le samedi 4 janvier 1986, la première fois de ma vie que je l'ai rencontré, à une réunion de travail au bureau du Ministre de l'information, le Dr. Adrien Raymond, à Delmas. Pendant une pause-santé, après quelques heures de discussions où il avait entendu mes argumentations sur les questions débattues, le général Merceron mit sa main droite sur mon épaule gauche et me dit ceci:

«...Vous êtes un saint. Restez comme vous êtes. Et aucun malheur ne vous arrivera.»